Temnothorax sallei

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Temnothorax sallei
Scientific classification
Kingdom: Animalia
Phylum: Arthropoda
Class: Insecta
Order: Hymenoptera
Family: Formicidae
Subfamily: Myrmicinae
Tribe: Crematogastrini
Genus: Temnothorax
Species: T. sallei
Binomial name
Temnothorax sallei
(Guérin-Méneville, 1852)

Temnothorax sallei casent0901797 p 1 high.jpg

Temnothorax sallei casent0901797 d 1 high.jpg

Specimen Labels


An island endemic that has evolved into what is odd morphological and behavioral space for a Temnothorax species. Workers are large, at least for this genus, and form large polydomous colonies. Colonies are distributed between ground locations and numerous arboreal carton nests. When their hanging nests are disturbed workers swarm over any intruder and deliver painful stings.


Temnothorax sallei is most similar to Temnothorax hispaniolae but is distinguished by a more robust body, with pronounced humeri, and in profile the dorsal outline of the mesosoma is convex. The less robust T. hispaniole has a slender alitrunk, as seen from above, and in profile with a dorsal mesosomal outline that is almost straight from pronotum to spines.


Only known from Hispaniola.

Distribution based on Regional Taxon Lists

Neotropical Region: Dominican Republic, Greater Antilles, Haiti (type locality).

Distribution based on AntMaps


Distribution based on AntWeb specimens

Check data from AntWeb


Wheeler and Mann (1914) provided the following information about the biology of this species (the subspecies hytiana is a synonym of T. sallie.)

Guérin-Méneville, F. E. 1852 sallei.png

"Described from numerous workers and males and a single female taken from several carton nests at Furey in a locality represented in the accompanying figure (Fig. 13). The typical Machromisch (= Temnothorax) sallei is described by Guerin as nesting in trees in marshy places, but the subsp. haytiana lives on bushes in the mountains in regions which are never flooded. Both forms are extremely abundant in the restricted localities in which they occur and form very populous colonies, unlike most species of Macromischa. Along the ridge at Furcy the junior author observed hundreds of nests of haytiana, usually built in a peculiar shrub which is the most abundant and typical plant of the region. This shrub, which has very dense, short leaves and extra-nuptial nectaries, has been kindly identified for us by Prof. Robinson of the Gray Herbarium as Baccharis myrsinites (Lam.) Pers. The matted foliage produced by the numerous stems and densely leaved branches of this shrub afford the ants shade and concealment. Occasionally nests were also observed in other trees, especially in the smaller pines and among the plants of the small coffee plantations. The nest varies in diameter from about 1 to 6 or 7 inches, and also in shape, though it is always more or less oval or elliptical, at least when fully developed. The smaller nests are built around the stem of the plant, in such a manner as to embrace in their substance the insertions of the branches: At first sight the carton of which these structures consist, resembles that of certain species of Azteca and Crematogaster, but it seems to consist of finely shredded grass, which is afterwards cemented together and covered with true carton. Additions are made to the nest in this manner and some are often found consisting of carton throughout, excepting an envelope of the fine fibres, which may or may not cover the whole surface. Occasionally one may find a nest consisting of the fibrous material throughout. As none of the latter variety contained larvae or pupae, they are probably to be regarded as tents or pavilions erected as shelters over the extrafloral nectaries of the plants.

M. haytiana is diurnal in habit. It is evidently omnivorous, as it was seen attending Aphids and Membracids and the nectaries of the plants, and as its nests contained pieces of insects, mostly Orthoptera, and some objects which seemed to be plant seeds. In one nest a living Membracid nymph was found. The workers are pugnacious and sting severely. When the nest is disturbed they rush forth and scatter over all parts of the bush, and while moving about carry the gaster bent down beneath the thorax with the sting directed forward, a habit which is permitted by the great length of the petiole. This same habit has also been observed by the senior author in some of the other species of the genus (M. splendens Wheeler (= Temnothorax splendens) of the Bahamas and M. isabellae Wheeler (= Temnothorax isabellae) of Porto Rico)."



The following information is derived from Barry Bolton's New General Catalogue, a catalogue of the world's ants.

  • sallei. Myrmica sallei Guérin-Méneville, 1852: 73, pl. 3, figs. 1-4 (w.q.m.) HAITI. Combination in Pogonomyrmex: Dalla Torre, 1893: 120; in Macromischa: Forel, 1899c: 57 (footnote); in Leptothorax: Baroni Urbani, 1978b: 489; in Temnothorax: Bolton, 2003: 272. Senior synonym of russula: Roger, 1862c: 293; of haytiana, opacinoda: Baroni Urbani, 1978b: 490.
  • russula. Myrmica russula Nylander, 1856b: 82 (footnote) (w.q.) "Santo Domingo". Junior synonym of sallei: Roger, 1862c: 293.
  • haytiana. Macromischa sallei subsp. haytiana Wheeler, W.M. & Mann, 1914: 33, figs. 12-14 (w.q.m.) HAITI. Junior synonym of sallei: Baroni Urbani, 1978b: 490.
  • opacinoda. Macromischa sallei subsp. opacinoda Wheeler, W.M. 1931b: 7 (w.) HAITI. Junior synonym of sallei: Baroni Urbani, 1978b: 490.

Unless otherwise noted the text for the remainder of this section is reported from the publication that includes the original description.

Baroni Urbani (1978) - L. sallei e specie caratteristica per un insieme di caratteri comprendenti la taglia, la colorazione, la striatura del tegumento, la lunghezza delle spine propodeali ed il profilo del peziolo. Essa appartiene ovviamente al gruppo di specie che portano il suo nome ed e distinta dalle altre viciniori per numerosi caratteri discussi di volta in volta di seguito alle relative descrizioni. La variabilita individuale e tra materiale di diversa provenienza e elevatissima: il tegumento pua essere lucidissimo con strie appena evidenti (esemplari di Lorna Vieja), oppure grossolanamente striato come nella maggioranza del materiale esaminato. La principale differenza tra la forma tipica e la ssp. haytiana dovrebbe risiedere nella taglia e nel colore, ma esemplari di Constanza, di Loma Lucilla e della Cordigliera Centrale hanno il colore di haytiana e la taglia di sallei. La ssp. opacinoda e basata in parte sugli stessi caratteri gia attribuiti alla ssp. haytiana ed in parte su minute differenze delle spine propodeali e del peziolo che non giustificano certamente la separazione di una sottospecie all'interno di una specie tanto varia bile. La variabilita riscontrata in questa specie e infatti tra le piu ampie accertate per il genere e cia e tanto piu notevole in quanta che, i pur numerosissimi esemplari studiati, provengono per la maggior parte da un numero ristretto di localita e, verosimilmente, anche di nidi. Inoltre, le pochissime femmine esaminate differiscono in modo abbastanza evidente fra loro e cia e ancor piu rimarchevole tra i maschi provenienti da diverse localita, ma anche all'interno della stessa serie. Ogni tentativo di separare pill specie tra il materiale esaminato, ha dato peraltro esito negativo a causa dei numerosi esemplari facenti transizione tra gli estremi riscontrati per l'uno o per l'altro carattere.



From Wheeler and Mann (1914): Length about 5 mm.

Head subrectangular, a little longer than broad, with feebly convex sides, nearly straight posterior border, rounded posterior corners and convex eyes at the middle of the sides. Mandibles rather convex, with 4 or 5 sub equal teeth. Antennae slender, their scapes reaching somewhat beyond the posterior corners of the head; funicular joints all longer than broad, the three terminal ones largest and forming a club. Thorax longer than the head, including the mandibles, and narrower, broadest through the pronotum, which is somewhat flattened above and on the sides and separated from the mesonotum by a distinct suture and shallow constriction both dorsally and laterally Meso- and epinotum not separated by a constriction or suture, nearly as broad as the pronotum, longer than broad, with feebly convex lateral and dorsal surfaces. Epinotum bearing two straight spines, which are nearly as long as the dorsal surface of the meso- and epinotum, stout and close together at the base but rapidly tapering to acute tips, directed backward, rather strongly outward and slightly upward. Petiole nearly three times as long as broad, with a slender peduncle making up the anterior 2/3 of its length and at the posterior third with an abrupt, rounded, slightly transverse node, which is much higher than the postpetiole. This is about half again as broad as the petiolar node, campanulate and somewhat narrower in front than behind. Gaster small, elliptical with a well developed sting. Legs long; femora slender at the base, strongly incrassated just beyond the middle; tibire clavate, without spurs.

Head and thorax opaque; petiole, postpetiole and gaster shining. Head finely longitudinally rugose and punctate; thorax also longitudinally rugose, more coarsely and irregularly on its dorsal than on its pleural surface. Legs shining, sparsely punctate.

Hairs pale, whitish, coarse, long and suberect, covering the body and appendages, including the antennal funiculi.

Color ferruginous red; legs paler; gaster black, except in some specimens which have the base of the first segment ferruginous. Antennal funiculi infuscated.

Baroni Urbani (1978) - Capo mode ratamente allungato, a lati paralleli ed occipite diritto. Clipeo a bordo anteriore arrotondato e prominente nel mezzo. Area frontale piccola e poco marcata. Mandibole a margine masticatorio obliquo, armata di cinque denti appuntiti e distanziati. Occhi grandi e sporgenti, situati a meta circa dei lati del capo. Scapo abbastanza allungato: ripiegato all'indietro esso oltrepassa il margine occipita le di oltre due volte il suo diametro massimo. Alitronco a declivita pronotale non molto evidente. Omeri pronunciati ed aggettanti, rna a contorni arrotondati. Pronoto appiattito ed inclinato in avanti. Resto dell'alitronco pressoch€ diritto fino alle spine propodeali. Sutura promesotoracica marcata sulle pleure e talora discernibile anche sul dorso. Una traccia di sutura mesoepinotale, in taluni esemplari, e visibile in tutto il suo decorso almeno come interruzione della scultura. Propodeo armata di spine lunghe ed appuntite, ravvicinate alla base e, tipicamente, divergenti, leggermente ricurve e rivolte all'insli. Questo carattere e peraltro molto variabile a seconda degli esemplari. Incavo sottospinale quasi diritto, formante un angolo di oltre 100° con la faccia basale del propodeo. Peziolo lungamente peduncolato, sormontato da un nodo non molto largo e tondeggiante sul profilo. Postpeziolo non molto pili largo del peziolo, a lati debolmente divergenti all'indietro e profilo superiore marcatamente arrotondato. Gastro ad angoli anteriori sfuggenti. Femori moderatamente inflati. Tutto il corpo e ricoperto da peli bianchicci lunghi ed esili, suberetti o subdecumbenti, pili brevi e pili coricati sul gastro e sulle appendici. Capo, di norma, non molto profondamente striato in senso longitudinale, ma la striatura e soggetta a variabilitil molto elevata, tanto da poter essere profondamente marcata sul vertice o del tutto assente sul clipeo, a seconda dell'esemplare. Alitronco profondamente striato, perlopili attraversato da strie longitudinali profonde ed irregolari, sinuose, che si congiungono trasversalmente sulla parte anteriore del pronoto e sulla faccia discendente del propodeo. Peziolo e postpeziolo pure striati in senso longitudinale almeno sui lati dei nodi ed in modo pili o meno evidente a second a degli esemplari. Rimanenti superfici liscie e lucidissime, a tegumenta appena corrugato sui femori e sulle tibie, dove si nota no anche debolissimi tubercoli nel punto d'inserzione dei peli. Colore varia bile da bruno chiaro a bruno scuro, sempre con il gastro pili offuscato e lucidissimo, oppure marcatamente bicolore con il capo rosso ed il resto del corpo bruno scuro molto lucido.

Lunghezza totale 3,6-4,9 mm.

Dimensioni in mm ed indici: Lc 0,83-1,15; lc 0,68-1,03; Lsc 0,73-1,05; Lp 0,45-0,83; ap 0,23-0,34; lp 0,15-0,33; Lpp 0,20-0,40; Ipp 0,24-0,45; IC 78,05-90,48; ISC 81,08-103,45; IAP 39,39-60,00; IP 31,58-47,37; IPP 85,71-136,36; IPA 57,14-87,50.


From Wheeler and Mann (1914): Length 7 mm.

Resembling the worker in color and sculpture, except that the borders of the ocelli, the scutellum and mesonotum are black and at least the basal third of the first gastric segment is ferruginous. The head is more elongate and elliptical and more rounded behind. Wings pale yellowish, with yellow veins and stigma. There is no discal and only one cubital cell.

Baroni Urbani (1978) - Capo allungato, a lati paralleli, appena convessi. Occipite diritto. Bordo anteriore del clipeo debolmente pronunciato in forma di curva continua. Area frontale piccolissima ma marcata. Occhi grandi e sporgenti, situati a meta circa dei lati del capo. Ocelli equidistanti, situati sul vertice in fondo a depressioni poco marcate. Mandibole robuste, a margine masticatorio armato di cinque denti spaziati, di grandezza crescente dal basale all'apicale. Antenne a scapo breve: ripiegato all'indietro esso raggiunge appena il bordo dell'occipite. Alitronco abbastanza stretto ed allungato, ad omeri sfuggenti, con declivita pronotale marcata, interamente scoperta dallo scudo del mesonoto che e piu lungo che largo, notevolmente arretrato, e non sopravanza il pronoto nemmeno sui lati. Profilo superiore pianeggiante fino allo scutello che e leggermente rilevato e globoso sul profilo. Propodeo a faccia basale formante, con quella discendente, un angolo di circa 150°. Spine propodeali lunghe, appuntite e robuste, leggermente curvate verso il basso ed a decorso pressoche orizzontale e paraUelo. La loro distanza tra gli apici e circa eguale alla lunghezza massima. Incavo sottospinale debolmente concavo. Peziolo abbastanza lungamente peduncolato, sormontato da un nodo non molto largo, a profilo superiore tondeggiante e sfuggente in avanti. Postpeziolo pure marcatamente globoso sui profilo dorsale e pili largo del postpeziolo, a lati debolmente divergenti all' indietro. Gastro anteriormente troncato. Femori mediocremente ingrossati. Lunghi peli bianchicci acuminati, analoghi a quelli dell'operaia, sparsi su tutto il corpo. Mandibole fortemente striate in senso longitudinale. Capo interamente percorso da striatura longitudinale irregolare divergente dietro gli ocelli. Alitronco pure del tutto ricoperto da striatura forte irregolare, longitudinale sui lati e congiungentesi trasversalmente sul pronoto e sul propodeo. Scudo del mesonoto striato longitudinalmente nei 2/3 anteriori e trasversalmente nel terzo posteriore. Scutello striato trasversalmente. Propodeo striato traesversalmente sulla faccia discendente e longitudinalmente su quella basale. Peziolo e postpeziolo a nodi marcatamente striati in senso longitudinale. Femori e parte delle coxe appena debolmente zigrinati. Rimanenti superfici liscie e lucidissime. Colore bruno castano, piu scuro nelle regioni di sutura dell' alitronco e quasi nero sullo scutello. Gastro ed appendici bruno offuscato con le articolazioni piu chiare. Capo rossiccio con le ante nne bruno scure e le mandibole e le guance castane.

Lunghezza totale 7,2 mm.

Dimensioni in mm ed indici (ottenute su due soli esemplari, di cui uno privo di gastro e di postpeziolo): Lc 1,33-1,35; lc 1,22-1,25; Lsc 1,01-1,04; Lp 0,94-0,96; ap 0,47-0,49; lp 0,43-0,49; Lpp 0,44; lpp 0,78; IC 92,16-92,31; ISC 117,50-123,08; IAP 50,00-51,35; IP 44,59-50,00; IPP 176,47; IPA 60,00.


From Wheeler and Mann (1914): Somewhat less than 5 mm.

Head small, rounded behind. Eyes large and prominent. Mandibles small, pointed, less convex than in the worker, with finely dentate apical borders Antennae slender, scapes half as long as the funiculi. Mesonotum with distinct Mayrian furrows. Epinotum unarmed. Petiole and postpetiole similar to those of the female, but the node of the former much lower, sub conical and not transverse. Gaster small. Legs long and slender, scarcely incrassated. Venation of wings like that of female.

Color brown, passing into ferruginous on some parts of the body. Antennae yellowish brown. Wings whitish, with yellow veins and stigma.

Baroni Urbani (1978) - Capo piu o me no allungato a seconda degli esemplari, a lati tondeggianti quasi interamente occupati dagli occhi, grandissimi ed in posizione mediale. Occipite in forma di curva continua fino al bordo posteriore degli occhi. Guance brevi e subparallele. Clipeo leggermente prominente in avanti con un piccolo lobo largo. Area frontale lunga e poco marcata. Ocelli equidistanti fra loro e prominenti sul vertice. Mandibole armate di cinque denti appuntiti e spaziati, con l'apicale piu sviluppato. Antenne a scapo moderatamente lungo: ripiegato all'indietro esso oltrepassa di poco il margine occipitale. Alitronco a profilo dorsale leggermente inclinato in avanti. n mesonoto non sopravanza il pronoto cranialmente ne sui lati. Solehi del Mayr piu o meno impressi a seconda dell'esemplare. Scutello pianeggiante e rilevato od inclinato caudalmente. Propodeo inerme, a faccia basale cortissima che forma, con quella discendente, un angola di circa 150°. Peziolo lungamente peduncolato e sormontato da un nodo basso e sfuggente. Postpeziolo campaniforme, considerevolmente piu largo del peziolo ed a profilo dorsale tondeggiante. Gastro a troncatura anteriore abbastanza evidente. Membri gracili. Peli giallognoli acuminati, suberetti o subdecumbenti su tutto il corpo come nell'operaia. Capo profondamente striato in senso longitudinale con strie rilevate e connesse da anastomosi secondarie e frequenti. Alitronco perlopill striato longitudinalmente, con le strie longitudinali congiungentisi trasversalmente sul pronoto e sul propodeo. Esemplari provenienti dalla stessa localita (Furey, Haiti) e verosimilmente anche dalla stessa serie, possono avere peraltro 10 scutello striato in senso trasversale e la faccia discendente del propodeo interamente liscia e lucida. Peziolo me no fortemente striato in senso longitudinale, soprattutto sui lati. Postpeziolo solo con alcune strie laterali o interamente liscio e lucido. Rimanenti superfici liscie e lucidissime. Colore bruno giallognolo piu o meno scuro con la regione orale, i genitali e gli scleriti annessi, e le articolazioni delle zampe, piu chiari. Antenne testacee. Talora anche le mandibole e le zampe testacee come le antenne. Ali biancastre a nervature ialine.

Lunghezza totale 4,5-5,2 mm.

Dimensioni in mm ed indici: Lc 0,83-0,94; lc 0,73-0,78; Lsc 0,49-0,57; Lp 0,49-0,62; ap 0,21-0,26; lp 0,22-0,26; Lpp 0,18-0,30; lpp 0,34-0,42; IC 82,35-90,63; ISC 136,36-152,63; IAP 37,50-50,00; IP 40,48-50,00; IPP 121,74-200,00; IPA 60,71-76,92.

Type Material

Baroni Urbani (1978) - HISPANIOLA: Santo Domingo: Senza ulteriori localita ne data, 5, 1 (sintipi, 1 Museo Civico di Storia Naturale, Genoa, 4 e la senza capo e molto danneggiata Musee d'Histoire Naturelle Genève)


  • Baroni Urbani, C. 1978b. Materiali per una revisione dei Leptothorax neotropicali appartenenti al sottogenere Macromischa Roger, n. comb. (Hymenoptera: Formicidae). Entomol. Basil. 3: 395-618 (page 489, Combination in Leptothorax; page 490, Senior synonym of haytiana and opacinoda)
  • Bolton, B. 2003. Synopsis and Classification of Formicidae. Mem. Am. Entomol. Inst. 71: 370pp (page 272, Combination in Temnothorax)
  • Dalla Torre, K. W. von. 1893. Catalogus Hymenopterorum hucusque descriptorum systematicus et synonymicus. Vol. 7. Formicidae (Heterogyna). Leipzig: W. Engelmann, 289 pp. (page 120, Combination in Pogonomyrmex)
  • Forel, A. 1899e. Formicidae. [part]. Biol. Cent.-Am. Hym. 3: 57-80 (page 57, Combination in Macromischa (footnote))
  • Guérin-Méneville, F. E. 1852. Notice sur une nouvelle espèce de fourmi découverte à Saint-Domingue par M. Auguste Sallé, et qui fait son nid dans les plaines marécageuses, sur les buissons. Rev. Mag. Zool. Pure Appl. ("Revue et Magasin de Zoologie") (2) 4: 73-79 (page 73, pl. 3, figs. 1-4 worker, queen, male described)
  • Roger, J. 1862c. Synonymische Bemerkungen. 1. Ueber Formiciden. Berl. Entomol. Z. 6: 283-297 (page 293, Senior synonym of russula)
  • Wheeler, W. M. and W. M. Mann. 1914. The ants of Haiti. Bull. Am. Mus. Nat. Hist. 33: 1-61.